Agentes mateantes: la demanda va en aumento

sílice agente mateante

Bien sea por razones puramente estéticas, para aumentar la seguridad del producto o para su mejora general, la creciente demanda de sistemas de recubrimiento sin o con poco brillo ha dado lugar al desarrollo de las sílices, con el fin de crear superficies mate y satisfacer así las necesidades del mercado. Es lo que se llama agente mateante.

Un agente mateante es una sílice precipitada que se añade a las pinturas, barnices y otros materiales para reducir el brillo de la película seca. Se incorporan al final del proceso de producción para ajustar el nivel de brillo del producto acabado. El brillo se produce cuando coinciden dos condiciones físicas que se relacionan con la dirección de la luz:

  1. La iluminación de la superficie está predominantemente dirigida.
  2. La luz reflejada está parcialmente dirigida.

Si se cumplen estas condiciones, desde una superficie brillante se emite un rayo de luz más o menos concentrado, lo que provoca la estimulación del ojo humano. El procesamiento posterior de este estímulo en el cerebro produce la percepción del brillo. Así, desde un punto de vista cualitativo, el brillo puede definirse como un fenómeno óptico-fisiológico producido por la superficie de un objeto.

Características de los mateantes

A lo largo de los años, sin embargo, se han definido varios grados de brillo para conectar las mediciones físicas con la percepción del brillo visual. El establecimiento cuantitativo del «grado de mate» de un determinado sistema se basa siempre en la medida comparativa del brillo contra un estándar. En superficies revestidas, el término «brillo» se refiere a una reflexión casi completa, en el sentido de que la superficie refleja y dispersa la luz incidente en un cono más o menos gran angular.

Cuanto mayor es el ángulo del cono, se observa generalmente menos brillo. Hay varios parámetros que influyen en el grado de mateado de la superficie de recubrimiento. En este sentido, la fase de evaporación del disolvente y la contracción asociada de la película son de especial relevancia. Parámetros como el proceso de aplicación, la temperatura de secado, la humedad, la composición del disolvente y los aditivos son factores a tener en cuenta, aunque debido al amplísimo número de sistemas de revestimiento, es prácticamente imposible establecer conceptos generales.

La rugosidad, clave

Lo que sí está claro es que el grado de mate conseguido se determina esencialmente por el grado de rugosidad de una superficie de película de recubrimiento. En términos generales, la sílice con una distribución de tamaño de partícula más gruesa produce películas de revestimiento rugosas y mate. En sistemas de recubrimiento con concentraciones de aglutinante más bajas (por ejemplo, con alto contenido en disolvente), las diferencias en el tamaño de partícula promedio son menos importantes que con concentraciones de aglomerante más altas.

Por otro lado, el tipo de sistema de revestimiento también influye en el mateado. En este sentido, tanto el comportamiento de humectación de los aglutinantes utilizados como el contenido de sólidos influyen en el grado de partículas o en el modo de matear un sistema. Por lo tanto, se sabe desde hace tiempo que hay sistemas que pueden ser «fácilmente» mateados y también sistemas en los que la reducción del brillo implica considerables

¿Qué busca el cliente?

Los agentes mateantes se producen en muchos países, aunque no es el caso de España, donde sólo existen distribuidores de estas sustancias. Dentro de Europa, Alemania destaca como productor.
Cabe mencionar que las principales características que se buscan en un agente mateante son:

• Alto rendimiento mateante
• Transparencia
• Baja absorción de aceite
• Tacto agradable
• Ausencia de rayado
• Fácil adición y dispersión

Por último, pese a que la demanda va en aumento, hay que señalar que los precios de estos productos no han experimentado oscilaciones considerables en los últimos tiempos.

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