Una muestra del HMDA de base biológica
Una muestra del HMDA de base biológica

Covestro y Genomatica crean HMDA sostenible

Covestro y la empresa de biotecnología Genomatica han desarrollado una versión de origen vegetal de la materia prima química HMDA (hexametileno diamina). Este desarrollo supone un hito en sostenibilidad para la industria, y permite dar un importante paso hacia la circularidad, ya que, por sus características, la HMDA es una materia prima muy presente en multitud de ámbitos.

La HMDA es un ingrediente clave para un tipo de nylon muy utilizado (nylon-6,6), que se aplica en sectores como el de la automoción, el textil o el de la construcción. Asimismo, también es un componente clave para las materias primas de los revestimientos y adhesivos de Covestro. Hasta ahora, la HMDA, que cuenta con un mercado mundial de 2 millones de toneladas al año, se fabricaba mediante materias primas de origen fósil.

No obstante, gracias a la investigación de Covestro y Genomatica, se ha podido desarrollar una versión de esta materia prima con una base biológica, constituida por biomasa. Gracias a este logro, se allana el camino hacia una producción de ropa, adhesivos, revestimientos o plásticos mucho más sostenible.

Los equipos de Covestro y Genomatica han trabajado para desarrollar una tecnología de proceso comercial para esta HMDA de base biológica, y se espera poder producir toneladas de material de alta calidad a lo largo de múltiples campañas de producción. Ambos socios ya están procesando y probando el material de sus campañas de producción iniciales, y la HMDA de origen vegetal resultante cuenta con grandes niveles de pureza y calidad. En este sentido, ambas compañías tienen previsto avanzar en el programa hasta alcanzar una escala comercial completa, y Covestro se ha asegurado una opción para licenciar la tecnología de proceso GENO™ HMD resultante integrada para la producción comercial.

La biotecnología, clave en la economía circular

Genomatica desarrolla ingredientes y materiales de uso generalizado, utilizando biotecnología y materias primas renovables de origen vegetal, en lugar de materias primas fósiles y sus métodos de procesamiento extractivo asociados. Estos materiales son utilizados por las marcas y sus proveedores en productos populares, que van desde la ropa hasta los cosméticos. Por su parte, Covestro aporta sus amplios conocimientos en el campo de la investigación, la tecnología de procesos químicos y el desarrollo de aplicaciones.

La cooperación para el desarrollo de materias primas alternativas a partir de la biotecnología es una parte importante de la estrategia global de Covestro para lograr alcanzar la circularidad a largo plazo. A este respecto, Covestro ha creado un Centro de Competencia de I+D para la biotecnología, con el fin de seguir reforzando sus conocimientos en este campo, ya que las materias primas de origen biológico y la biotecnología constituyen una de las cinco áreas de interés en el enfoque de Capital Riesgo de Covestro (COVeC).

«El aumento en el uso de materias primas alternativas, incluida la utilización de la biotecnología, es un pilar importante de nuestro enfoque para poder adoptar plenamente una economía circular», afirma Markus Steilemann, CEO de Covestro. «Nuestro programa con Genomatica, que complementa nuestra I+D interna, es una de nuestras financiaciones externas de I+D en biotecnología más elevadas hasta la fecha, y subraya la importancia que tiene este campo para Covestro, y los resultados que puede ofrecer.»

Avanzando a una producción neutra de CO2

«Para nosotros, este programa tiene gran importancia, porque los mercados cada vez piden más productos respetuosos con el medio ambiente basados en materias primas renovables, y que sean tan potentes como sus alternativas de origen fósil», explica Thorsten Dreier, director global de Coatings & Adhesives de Covestro. «Mediante esta colaboración, y a través de tecnología innovadora, podemos reducir esta dependencia de las materias primas de origen fósil. Con una HMDA de origen vegetal, podemos avanzar significativamente en nuestro objetivo corporativo de alcanzar una producción neutra de CO2.»

«En Genomatica nos comprometemos a ofrecer materiales sostenibles que puedan ayudar a cualquier marca a reducir la huella de carbono de sus productos, manteniendo, al mismo tiempo, el rendimiento que esperan los clientes», apunta Christophe Schilling, director general de Genomatica. «Covestro es un gran socio, que está desempeñando un papel de liderazgo en la mejora del impacto medioambiental de muchos de los materiales más usados. Ahora, juntos, estamos dando un paso importante para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de una amplia gama de productos que todos utilizamos en nuestra vida cotidiana.»

La HMDA

  • La hexametilendiamina es una materia prima química que se utiliza para crear materiales que van desde el nylon hasta los revestimientos.
  • El mercado de la HMDA fue de 2 millones de toneladas en 2021, y casi toda la que se produce actualmente tiene origen fósil. La HMDA es un ingrediente clave en el mercado de 6.400 millones de dólares del nylon-6,6.
  • Cada año, el mercado del automóvil utiliza 500.000 toneladas de revestimiento de poliuretano a base de HMDA.

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